Japan Rail Pass: faut-il le prendre ou pas ? Réponses

Aala 15 décembre 2013 16
Japan Rail Pass: faut-il le prendre ou pas ? Réponses

Beaucoup se demandent s’il faut acheter le Japan Rail Pass (JR Pass) pour un voyage au Japon et c’est légitime. C’est pourquoi je vous propose des réponses claires et précises sur le sujet.

Vous allez voyager au Japon, avec un visa touriste, et vous êtes en train de préparer votre séjour sur place. Vous avez trouvez des logements dans l’archipel Nippon, vous savez ce que vous voulez visiter et vous êtes en train de rechercher comment vous déplacer une fois sur place. Très rapidement vous allez trouver que les transports au Japon sont chers, voir très chers et vous allez entendre parer du Japan Rail Pass, aussi connu sous le nom du JR Pass. Mais qu’est-ce que c’est et est-ce que ça vaut le coup de l’acheter ? Voici donc toutes les réponses utiles.

Avant de vous lancer dans cette lecture, je vous rappelle que vous pouvez télécharger mon guide gratuit des transports au Japon en cliquant ici. Et vous pouvez lire mon article « Où acheter le Japan Rail Pass pas cher? » pour tous les bons plans.

Est-ce rentable d’acheter un JR Pass ?

Quand les gens voient les prix du JR Pass par personne (le moins cher pour un adulte commence à environ 200 euros pour 7 jours, en catégorie ordinaire) ils prennent peur. Et je dirais que c’est normal et anormal. Normal parce que c’est un montant conséquent, mais anormal parce qu’il n’est pas relativisé à son apport réel. Et c’est pour cela que beaucoup de personnes se demandent si il est bon ou non d’acheter un Japan Rail Pass.

Et bien la réponse serait de dire : « cela dépend du séjour que vous voulez faire au Japon ». Et oui, si vous allez venir à Tokyo et rester dans cette ville sans en sortir, alors n’achetez pas le Japan Rail Pass, il vous reviendra trop cher pour aucun bénéfice. Mais si vous comptez faire plusieurs villes au Japon, commencez à regarder si le JR Pass peut avoir un bénéfice réel. Parce que c’est là que vous verrez vraiment si il faut acheter ou non un Japan Rail Pass : si vous faites un bénéfice réel, qui correspondra à de véritables économies sur le prix du séjour sans le Japan Rail Pass. Pour ce faire, voici ce que vous devriez toujours prendre en compte :

L’économique : pour beaucoup c’est ce qui va primer. En effet, venir au Japon peut déjà représenter un certain coût alors chaque économie sera bonne à prendre. Pour savoir si vous devez ou non prendre un JR Pass en vous basant sur le critère économique, je vous recommande de calculer les trajets et leurs tarifs que vous voulez effectuer durant votre séjour. Je vous recommande d’utiliser le très bon site, en anglais, Hyperdia : HYPERDIA.COM et qui vous donnera en détails les coûts pour chaque trajet que vous voulez effectuer, ainsi que la durée. Créez vous un tableau avec les tarifs de tous les trajets, calculez le total et vous pourrez ainsi facilement comparer avec le Japan Rail Pass et son coût d’achat. Cela vous demandera de connaître au moins les grandes lignes de votre séjour.

Sachez que vous pouvez aussi économiser sur vos trajets en prenant les bus, notamment de nuit, qui eux coûtent beaucoup moins cher que le train. Autre avantage, si vous prenez le bus de nuit, vous allez économiser une nuit d’hôtel. Pour trouver les trajets en bus et les coûts, vous pouvez regarder sur le site de Willer Express : WILLER EXPRESS, qui proposera des trajets pour plusieurs grandes villes au Japon. Vous pourrez ainsi savoir quelles économies vous pourriez réaliser en voyageant en bus.

Autre point à prendre en compte, les trajets intra-muros. Par exemple, si vous êtes dans Tokyo, vous allez certainement vous déplacer en utilisant les transports en communs. Et là vous pourriez ainsi utiliser les trains JR (équivalent du RER parisien), la JR Yamanote Line et la JR Chuo Line à Tokyo, par exemple, pour aller là où vous voulez vous rendre.

Pensez à la location de voiture. Si vous voyagez à plusieurs, vous allez pouvoir partager les frais et ainsi faire des économies tout en gardant une certaine autonomie. Ceci peut-être intéressant, notamment lorsque vous voulez faire des trajets un peu spécifiques et pas nécessairement couvert par le JR Pass (notamment pour aller voir des momiji au Japon dans certains endroits reculés). Vous pouvez jeter un œil au site de Vivre le Japon, pour ce qui concerne la location de voiture, par ici. Le service est en français et de qualité. Si vous optez pour la location de voiture, pensez aux frais annexes : parking, péages d’autoroutes, … Et aussi à la conduite au Japon qui peut être différente de vos habitudes.

Enfin dernier point à vérifier avant de vous décider d’un point de vue économique: les avions. En effet, depuis l’arrivée des compagnies Low Cost au Japon, il est possible d’avoir des vols pour pas cher à destination de l’ensemble des villes de l’archipel nippon. Et vous pourriez réaliser de sacrées économies de ce côté aussi, notamment sur les destinations les plus éloignées. Je vous recommande de regarder directement sur le site de Liligo.fr par ici. Pensez à prendre en compte les frais de transports jusqu’aux aéroports et depuis ces derniers.

Une fois que vous avez fait les recherches de tarifs concernant les trains, les bus et avions, vous allez pouvoir savoir concrètement combien coûte chaque mode de transports et lequel sera le plus avantageux d’un point de vue financier. Mais il ne faut pas vous limiter à cette recherche. Prenez en compte les deux facteurs suivants.

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Jr Yamanote Line – Tokyo

Le temps : un élément que beaucoup trop de personnes oublient malheureusement. En effet, lorsque vous voyagez quelque part, vous êtes limités dans le temps. Encore plus lorsque vous venez au Japon. Prendre le bus vous fera perdre un temps considérable sur vos trajets, plusieurs heures à chaque fois. Tandis que prendre le train lui vous en fera économiser beaucoup. L’avion aussi vous fera gagner du temps, mais vous en fera perdre pas mal pour vous rendre à l’aéroport, faire le checking de vos bagages, … L’avion aura un avantage de temps considérable sur les longs trajets. Je vous recommande donc de prendre cet élément en compte et de regarder ce que vous pourriez faire en plus si vous économisez du temps. Parce que le but est aussi de profiter au maximum de votre voyage sur place.

Le confort : enfin encore un élément souvent délaissé et à tort je pense. Vous allez venir au Japon et passer plusieurs heures dans un avion, puis encore passer votre temps dans des bus à dormir la nuit. Pensez-vous que ça en vaille la peine ? Je ne dis pas que c’est bien ou pas, je vous demande de vous poser la question. La réponse sera différente pour chaque personne et selon vos priorités (temps, argent, confort). Pensez quand même à prendre le confort en considération parce que vous risqueriez de vous générer pas mal de fatigue qui vous empêchera de profiter au maximum de votre voyage.

Autre forme de confort, quand vous avez un JR Pass, vous n’avez plus a vous tracasser à acheter tous vos billets de trains ou de bus, puisque ce dernier couvre l’essentiel de vos trajets. Un point non négligeable, surtout au Japon où tout le monde ne parle pas anglais et encore moins français. A cela vous pouvez aussi ajouter le fait que vous avez presque toujours accès à des place et donc vous avez une garantie de pouvoir voyager (attention à la fin de l’année, la golden week au début de mai et Oben à la mi-Août, où les trains sont bondés).

Une fois que vous avez toutes les informations nécessaire et en raccord avec ces 3 facteurs essentiels à votre décision, vous allez pouvoir savoir très clairement si le Japan Rail Pass est avantageux pour votre voyage ou non. Prenez le temps de faire cette analyse parce qu’elle vous permettra d’économiser du temps et de l’argent. Et aussi parce qu’acheter le Japan Rail Pass n’est pas toujours synonyme d’économies.

Si vous décidez d’acheter un Japan Rail Pass, je vous recommande de le faire via le site de l’agence Vivre le Japon par ici.

Voici donc pour cet article destiné à vous éclairer au mieux quand à l’acquisition du Japan Rail Pass (JR Pass) et son utilité. Ne vous précipitez jamais pour en faire l’achat, pensez-y et faites bien vos comptes. Sinon, si vous avez des expériences à partager par rapport au JR Pass ou des questions, n’hésitez pas à le faire dans la zone de commentaires.

16 Comments »

  1. Jon 15 décembre 2013 at 21 h 07 min - Reply

    Très bon article qui offre de bonnes indications sur s’il faut acquérir un jr pass ou non

    Si j’ose me permettre, il faut aussi penser si on veut visiter beaucoup ou prendre son temps pour visiter.

    Par exemple, si l’on veut visiter Tokyo 7 jours et Sapporo 7 jours mieux vaut privilégier le airpass que le jrpass.(surtout quand on sait qu’il faut quasi 12h de train pour faire tokyo-sapporo, ce qui rejoint le point du temps limité)

    • tunimaal 17 décembre 2013 at 19 h 54 min - Reply

      Salut Jon,

      merci beaucoup pour cette information. Tiens il faudra d’ailleurs que j’écrive un article sur le air pass, ça pourrait être utile.

  2. Nick 17 décembre 2013 at 0 h 56 min - Reply

    Comme tu as dit, le JR pass deviens rentable si on se déplace beaucoup. Si on veut visiter que Tokyo et Kyoto comme les plupart des touristes il y a un Kyoto open ticket pour 21000 yen A/R chez l’agence Japanican. Il y a un promo de -30% en ce moment en utilisant le code « japanican » qui reduit le prix à 14700 yen seulement (pour les voyages avant le 31 mars, 2014). Parfois ils font des pack train+hotel moins chers aussi, mais je préfère souvent trouver l’hébergement moi-même .

    • tunimaal 17 décembre 2013 at 20 h 05 min - Reply

      Salut Nick,

      merci beaucoup pour cette info très utile et pratique 😉

  3. Aurélien 30 décembre 2013 at 13 h 59 min - Reply

    Excellent billet, très complet sur le sujet.
    Les prix sont en effet élevés mais si l’on se déplace beaucoup (2 jours par ville maximum) ça peut être rentable.

    De toute façon, le train au Japon c’est cher il ne faut pas croire que sans le JR Pass on s’en tirera pour quelques dizaines d’euros.

    • tunimaal 2 janvier 2014 at 7 h 15 min - Reply

      Oui c’est clair que ce n’est jamais donné le train au Japon, mais la qualité est au rendez-vous 😀

  4. Chris 25 avril 2014 at 13 h 51 min - Reply

    Je pense que tu l’as bien résumé, cela dépend du type de voyage, de la durée… mais aussi du budget à disposition !

    Personnellement, je vais passer trois semaines au Japon, et j’ai choisi de prendre le pass 7 jours. J’optimiserais me déplacements par rapport à cela, en sachant que dans Tokyo, je marcherais un maximum et que lorsque je m’aventurerais dans le pays, je voudrait prendre mon temps, pas bouger tous les deux jours.

    • tunimaal 1 juin 2014 at 17 h 46 min - Reply

      Excellent choix. Je te conseille de le valider lorsque tu sortiras de Tokyo 😉

  5. Mel 30 mai 2014 at 18 h 47 min - Reply

    excellent article bravo! :) vraiment très complet, je vais bientôt aller au japon et je cherché partout sur le net si je devrais prendre le JR pass ou non car mon premier voyage je vais rester qu’a Tokyo donc je préfère prendre des tickets de métro! en tout cas un gros merci pour cette article qui m’est très utile! 😀

    • tunimaal 1 juin 2014 at 19 h 58 min - Reply

      De rien, au plaisir. Et oui, pour Tokyo il est préférable de ne pas le prendre.

  6. geoffrey 17 février 2015 at 16 h 00 min - Reply

    très bon article, je me rends au japon pour 12 jours pour débuter mon tour du monde en avril, je pensais faire 3 jours a tokyo, un jour a kamakura et le reste entre kyoto et osaka, je pensais prendre un JR pass 7 jours

    • tunimaal 31 mai 2015 at 7 h 43 min - Reply

      Je pense qu’il te sera utile pour faire de belles économies et profiter plus du pays avec le confort du Shinkansen 😀

  7. Manon 5 avril 2015 at 19 h 52 min - Reply

    Salut ! :)
    Tu fais un très bon travail avec ce site, il est vraiment complet et utile !
    Je pars en Mai 2016 pour 20 jours au Japon. Je vais faire 10jrs Tokyo (Takao, Kamakura, Enoshima), 3jrs Osaka, 3jrs Kyoto (Nara, Himeji, Kobe, Minô) et 2jrs Itsukushima. Nous avons pensé au Jrpass 21 jours, qu’en pense -tu ? Je n’arrive vraiment pas à me décider..

    • tunimaal 1 juin 2015 at 1 h 21 min - Reply

      Bonjour, si tu vas faire 10 jours à Tokyo, il ne te servira à rien de prendre le pass de 21 jours. Je te recommande plus le 7 jours dans ton cas.

  8. Sandrine 24 juin 2015 at 22 h 15 min - Reply

    Bonjour,
    Nous partons dans 15 jours au Japon et nous avons pris des JR pass.
    Est il necessaire de reserver les trains ? Si oui, y a t il un cout supplemetaire ?
    Sinon, s’il n y a plus de places assises, peut on voyager debout ?
    Merci pour votre aide

    • tunimaal 5 juillet 2015 at 13 h 22 min - Reply

      Non il n’est pas nécessaire de faire ses réservations. Et si il n’y a plus de place assise il est possible de voyager debout.

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